2013年7月19日

英科學家預言:人類牙齒恐演化出類似河豚的「喙」

牙醫診所恐成為過去?英國科學家預測人類可能不斷長出牙齒,甚至是演化出喙狀結構,也就是指牙齒融合在一起,形成堅硬、帶尖的結構。,只不過這個演化過程可能要花費數百萬年的時間。

根據英國《每日郵報》報導,來自英國謝菲爾德大學的生物學家葛雷斯(Gareth Fraser)預言,人類可能有一天會演化出類似河豚的喙。與現在的人類牙齒不同的是喙不會腐爛、破碎和脫落。 葛雷斯表示,「喙」更加強壯和實用。

此外,葛雷斯說,人類只有兩組牙齒即乳牙和恆牙,這現象在自然界十分有趣,因為在其他一些生物中,牙齒的數量幾乎是無限的。例如鯊魚能在兩星期內長出一組全新的牙齒。 對於河豚來說,牠們能不斷產生類似牙齒的物質,從而使喙部的磨損得到及時的修補。

據報,研究人員將這種細胞戲稱為「牙仙子」細胞,因為它們或許是人類能不斷長出新牙齒的關鍵,若科學家最終破解這些細胞的秘密,可能啟動人類嘴裡存在的相似細胞。也就是說,如果這技術實現的話,就可根據需要生長出額外的牙齒,且比天生的牙齒更漂亮。

葛雷斯說,但這結果並不代表會使牙醫診所消失,因為即使你長出了新牙齒,也需要有人幫你定位。 他指出,隨著人類壽命的延長,以及現代化的飲食結構,人類'限量供應的牙齒已經不夠用。因此,我們的研究關注的是魚類如何產生幾乎無限量的牙齒結構,並希望複製這種機制,使人類也能具有不斷產生牙齒的能力。

不過,葛雷斯提醒,請不要因此不再關心你的牙齒,因為他估計,可能還需要大約50年的時間,才能見到這項技術付諸實踐,人類才可能演化出類似河豚的喙的可能,且這種喙更加堅固和實用。此外,長有棘刺、攜帶劇毒的河豚,在幼體的時候也有牙齒,但很快就融合形成喙狀,使其可輕鬆地咬開貝類或者切割小魚。

原文網址: 英科學家預言:人類牙齒恐演化出類似河豚的「喙」 | 頭條新聞 | NOWnews 今日新聞網



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